Știm că poluarea cu materiale plastice și deșeurile de plastic sunt o problemă importantă de mediu. În ultimii ani, au fost introduse pe piață noi produse din plastic, susținându-se că sunt mai bune pentru mediu. O informare publicată recent de Agenția Europeană de Mediu (AEM) evaluează caracteristicile ecologice ale acestor produse. Pentru a afla mai multe, am stat de vorbă cu Almut Reichel, expertul AEM în utilizarea durabilă a resurselor și în gestionarea deșeurilor.

Prevenirea și reducerea generării deșeurilor de plastic ar trebui să fie, într-adevăr, prioritatea principală și trebuie să ne intensificăm eforturile pentru a preveni producerea lor, având în vedere cantitatea crescândă de deșeuri de plastic. Plasticul poate fi o soluție potrivită pentru multe produse. Trebuie, totuși, să concepem și să utilizăm aceste materiale plastice în mod circular și să ne asigurăm că pot fi și sunt reciclate mult mai mult decât în prezent.

Cât de ecologice sunt aceste noi produse din plastic biodegradabil, compostabil și biologic?

În primul rând, trebuie să înțelegem diferențele dintre materialele plastice de origine biologică și cele de origine fosilă, biodegradabile și compostabile. Materialele plastice biodegradabile sau compostabile pot fi produse fie din materii prime biologice, fie din cele de origine fosilă, iar materialele plastice de origine biologică pot fi concepute astfel încât să fie sau nu compostabile sau biodegradabile.

Durabilitatea materialelor biologice — la fel ca cea a materialelor plastice de origine fosilă — depinde de practicile de producție, de durata de viață a produselor și de tratarea lor la sfârșitul ciclului de viață. În anumite cazuri și pentru anumite aplicații, produsele din plastic biodegradabil și compostabil pot contribui la reducerea poluării mediului cu materiale plastice. Ele sunt însă departe de a oferi o soluție generală, de sine stătătoare, la provocările cu care se confruntă astăzi Europa în privința materialelor plastice.

Care este obiectivul noii informări publicate de AEM? De ce este atât de importantă o mai mare sensibilizare a opiniei publice?

Confuzia este mare în legătură cu aceste produse din plastic, ce înseamnă ele și ce pot oferi. Este foarte important ca oamenii să cunoască și să înțeleagă aceste diferențe. În cazul în care consumatorii cred că ambalajele etichetate ca „biologice” pot fi transformate în compost și le aruncă în coșul de deșeuri biologice, ei ar putea mări, de fapt, poluarea cu materiale plastice. Informarea are scopul de a aduce la cunoștința factorilor de decizie și a cetățenilor aceste capcane, precum și necesitatea de comunicare clară a acestor diferențe și a metodei corecte de eliminare a fiecărui tip de material plastic.

Desemnarea produselor drept compostabile sau biodegradabile trebuie să fie precisă și legată în mod clar de condițiile în care se aplică proprietățile. De exemplu, produsele din plastic compostabil la nivel industrial sunt concepute pentru a se biodegrada în condiții specifice și controlate în instalații industriale de compostare. Ele nu sunt neapărat (în totalitate) compostabile în instalațiile de compostare de la domiciliu, care ating, în general, doar temperaturi mai scăzute și în care condițiile precum umiditatea și prezența microorganismelor variază foarte mult.

Care sunt principalele provocări și oportunități cu aceste noi produse din plastic?

Este important să se identifice produsele pentru care se justifică utilizarea de materiale plastice biodegradabile sau compostabile și cazurile în care ar putea face mai mult rău decât bine. De exemplu, utilizarea pungilor din plastic compostabil pentru colectarea deșeurilor alimentare în gospodării pare să mărească rata de recuperare a deșeurilor alimentare, deoarece consumatorii le consideră practice. Prin urmare, unele municipalități și unii colectori de deșeuri recomandă sau impun utilizarea de pungi din plastic compostabil certificate pentru colectarea deșeurilor biologice, iar alții nu le acceptă. Aceasta depinde în foarte mare măsură de alegerile făcute la proiectarea și construirea infrastructurii de tratare a deșeurilor biologice din fiecare țară.

Pe de altă parte, într-o economie circulară, toate materialele plastice ar trebui reciclate în noi materiale plastice în primă instanță. Când un produs din plastic compostabil sau biodegradabil este compostat, acesta nu poate fi reciclat în noi materiale plastice, pierzându-se, astfel, toată energia utilizată pentru a-l produce.

Având în vedere confuziile pe care eliminarea acestor noi produse din plastic le produce , nu este mai bine să preîntâmpinăm mai degrabă utilizarea materialelor plastice?

Prevenirea și reducerea generării deșeurilor de plastic ar trebui să fie, într-adevăr, prioritatea principală și trebuie să ne intensificăm eforturile pentru a preveni producerea lor, având în vedere cantitatea din ce în ce mai mare de deșeuri de plastic. Plasticul poate fi o soluție potrivită pentru multe produse. Trebuie, totuși, să concepem și să utilizăm aceste materiale plastice în mod circular și să ne asigurăm că pot fi și sunt reciclate mult mai mult decât în prezent.

Care sunt măsurile luate de Uniunea Europeană pentru soluționarea problemei legate de plastic? Ce se întâmplă cu aceste noi produse din plastic?

În 2018, Comisia Europeană a publicat Strategia europeană pentru materialele plastice într‑o economie circulară. Strategia impune UE să reducă deșeurile de plastic, să se asigure că produsele din plastic sunt concepute astfel încât să poată fi reciclate și să investească în reciclarea materialelor plastice și în alte măsuri. În plus, Directiva privind produsele din plastic de unică folosință din 2019 limitează intrarea pe piața UE a anumitor produse din plastic de unică folosință și impune reducerea consumului pentru o serie de alte produse. Aceste cerințe se aplică și produselor din plastic biologic, biodegradabil și compostabil.

În ceea ce privește materialele plastice cu proprietăți biodegradabile, Planul de acțiune pentru economia circulară din 2020 al UE prevede crearea unui cadru de politică clar, care să includă norme armonizate pentru definirea și etichetarea materialelor plastice compostabile și biodegradabile și pentru identificarea aplicațiilor în care utilizarea acestor materiale plastice aduce beneficii ecologice. Trebuie să ne asigurăm acum că aceste politici sunt bine puse în aplicare în întreaga Europă.

Ce activități desfășoară Agenția Europeană de Mediu în legătură cu deșeurile de plastic și eliminarea lor?

Plasticul este unul dintre principalele lanțuri valorice identificate în Planul de acțiune al UE pentru economia circulară 2020 și este, așadar, un domeniu important de activitate pentru noi. Analizăm materialele plastice din diferite perspective. Pe lângă informarea publicată recent, am revizuit, de exemplu, politicile de prevenire a generării deșeurilor de plastic în Europa și am analizat comerțul cu deșeuri de plastic de pe teritoriul Europei. De asemenea, mai târziu în cursul acestui an, intenționăm să publicăm o analiză a plasticului din economia circulară a Europei, a plasticului din textile și a emisiilor de gaze cu efect de seră provenite din materiale plastice.

Interviu publicat în ediția din septembrie a Buletinului informativ al AEM 03/2020